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Como oímos

Oír es uno de los cinco sentidos del ser humano. Es un proceso complejo de recopilar sonidos y asignarles significado.

El oído humano está completamente desarrollado en el momento del nacimiento y es capaz de responder a sonidos muy suaves y muy fuertes. En el útero, el feto ya reacciona a los sonidos.

Pero, ¿cómo funciona este mecanismo y cuáles son las estructuras involucradas?

El sistema auditivo humano se puede dividir en dos partes: el sistema auditivo periférico y el sistema auditivo central (que consta de la corteza auditiva y los núcleos del tronco encefálico).

El sistema auditivo periférico está compuesto por el oído externo, el oído medio y el oído interno.

El oído externo consta de la aurícula (la parte visible del oído) y el canal auditivo, que está totalmente encerrado en la membrana timpánica (el tímpano).

El oído / aurícula es un cartílago y principalmente recoge las vibraciones del sonido circundante, que viajan al canal auditivo externo. Es importante para determinar la dirección y la fuente del sonido.

El conducto auditivo externo se extiende desde la aurícula hasta la membrana timpánica. Los 2/3 externos del canal aparecen como pliegues de cartílago cubiertos por piel con pelo y glándulas secretoras de cerumen. El cabello y el cerumen ayudan a prevenir la entrada de cuerpos extraños, como insectos o polvo.

El oído medio incluye una cavidad con huesecillos: el martillo, el yunque y el estribo están unidos entre sí y permiten la comunicación desde el oído externo (membrana timpánica) al oído interno (ventana oval). El martillo, que está unido al tímpano, a su vez está unido al yunque, que es el puente entre el martillo y el estribo. La energía mecánica producida por esta cadena de huesecillos provoca un movimiento oscilante en la base del estribo que viaja hasta el oído interno.

Además de la parte fundamental de la transmisión de ondas sonoras, el oído medio también es muy importante para mantener un gradiente de presión constante dentro y fuera del oído. Esta función solo es posible a través de la trompa de Eustaquio que une la nasofaringe con el oído medio.

El oído interno incluye los órganos sensoriales para la audición y el equilibrio. Incluye la cóclea para la audición y el vestíbulo (utrículo y sáculo y canales semicirculares) para el equilibrio.

La discapacidad auditiva

La pérdida de audición es una de las discapacidades sensoriales más comunes y afecta a 28 millones de norteamericanos. Aproximadamente 1 a 3 de cada 1000 niños nacen sordos. Los hombres y mujeres mayores también se encuentran entre los más afectados, ya que entre el 40 y el 50% de las personas mayores de 75 años experimentan pérdida auditiva. En Europa, alrededor de 71 millones de adultos de edad comprendida entre los 18 y 80 años tienen una pérdida auditiva superior a 25 dB, la definición de discapacidad auditiva reconocida por la Organización Mundial de la Salud, OMS. Solo en la Unión Europea (UE), más de 55 millones de personas sufren pérdida auditiva.

La discapacidad auditiva se refiere a cualquier pérdida de la capacidad auditiva. Generalmente se describe de acuerdo con 3 parámetros: tipo, grado y configuración.

Hay muchas causas relacionadas con la pérdida auditiva.

La etiología de la hipoacusia en los niños

La discapacidad auditiva congénita significa pérdida auditiva presente al nacer. Puede incluir pérdida de audición hereditaria o pérdida de audición debido a otros factores presentes en el útero (prenatal) o en el momento del nacimiento.

Se cree que las causas hereditarias causan más del 50% de todos los incidentes de pérdida auditiva congénita. La transmisión genética puede ser autosómica dominante (cuando uno de los padres, por lo general con problemas de audición, porta el gen dominante de la pérdida auditiva y se lo transmite al hijo en el 50% de los casos); autosómica recesiva (cuando ambos padres, que normalmente son normales, es decir, que no manifiestan ninguna discapacidad auditiva, portan un gen recesivo), la probabilidad de que el niño tenga una pérdida auditiva es del 25%; en la pérdida de audición ligada al cromosoma X, la madre porta el rasgo recesivo de la pérdida de audición en el cromosoma sexual y transmite el rasgo a sus hijos, pero generalmente solo los niños varones se ven afectados.

Existen algunos síndromes genéticos en los que la pérdida auditiva es una de las características conocidas. Algunos ejemplos son el síndrome de Down (anomalía en un gen), el síndrome de Usher (autosómico recesivo), el síndrome de Treacher Collins (autosómico dominante), el síndrome de Crouzon (autosómico dominante) y el síndrome de Alport (ligado al cromosoma X).

Otras causas de pérdida auditiva congénita que no son de naturaleza hereditaria incluyen infecciones prenatales, enfermedades, toxinas consumidas por la madre durante el embarazo u otras condiciones que ocurren en el momento del nacimiento o poco tiempo después. Estas afecciones suelen causar pérdida auditiva neurosensorial. Se incluyen:

  • Infecciones intrauterinas como rubéola, citomegalovirus e infección por herpes simple.
  • Complicaciones asociadas con el factor Rh.
  • Nacimiento premature.
  • Diabetes maternal.
  • Toxemia del embarazo.
  • Anoxia.

La pérdida de audición adquirida que ocurre después del nacimiento, en cualquier etapa de la vida, es causada por diferentes condiciones clínicas, que incluyen:

  • Infecciones del oído medio.
  • Drogas ototóxicas (dañan el sistema auditivo.)
  • Meningitis.
  • Encefalitis.
  • Sarampión.
  • Varicela.
  • Paperas.
  • Influenza / combustión.
  • Trauma en la cabeza.
  • Exposición al ruido.
La etiología de la hipoacusia en adultos

La discapacidad auditiva en adultos puede tener múltiples causas, por lo que sus características varían según la etiología subyacente.

Algunos ejemplos de las causas de la pérdida auditiva en la edad adulta temprana son: 

  • Otosclerosis: afección que afecta a la cápsula ótica y que afecta en particular al movimiento del estribo.
  • Enfermedad de Meniere: afecta al conducto membranoso del oído interno y se caracteriza por pérdida de audición, vértigo y tinnitus.
  • Medicamentos utilizados que dañan el sistema auditivo (llamados citotóxicos) y causan pérdida de audición. Algunos de estos productos farmacéuticos son bien conocidos: antibióticos aminoglucósidos (estreptomicina, kanamicina y neomicina), grandes dosis de salicilato (el más común es la aspirina), diuréticos de asa (furosemida – LasikÒ y ácido etacrínico) y fármacos utilizados en medicamentos de quimioterapia (cisplatino, carboplatino y nitrógeno mostaza).
  • Exposición a altos niveles de ruido: la exposición prolongada al ruido daña las células ciliadas de la cóclea y provoca una pérdida auditiva permanente. Dicha lesión también puede resultar de un traumatismo en el oído: exposición única o poco frecuente a niveles de ruido muy altos.
  • Neuroma acústico: ejemplo de un tumor que causa discapacidad auditiva. Se origina en el nervio auditivo. El síntoma principal es la pérdida de audición en un oído, acompañada de la sensación de oído lleno.
  • Traumatismo en la cabeza o el oído: puede estar relacionado con una fractura del hueso temporal, perforación del tímpano provocada por un cuerpo extraño o cambios rápidos en la presión del aire.
  • Envejecimiento – presbiacusia – particularmente implica la degeneración de las estructuras del oído interno y posiblemente otras partes del sistema auditivo. La pérdida auditiva es progresiva y afecta principalmente a los sonidos agudos.
Formas de tratamiento y recuperación

Una vez identificadas las características y causas de la discapacidad auditiva, se puede establecer una estrategia para tratar de solucionar dicha discapacidad o, cuando esto no sea una opción, se pueden tomar acciones para minimizar su impacto en la vida diaria.

Existen varias opciones de tratamiento para la discapacidad auditiva, que se relacionan comprensiblemente con la causa subyacente y la gravedad / grado de discapacidad.

En el caso de la pérdida auditiva por transmisión, el tratamiento tiene como objetivo eliminar la barrera a la propagación de las ondas sonoras. Esto puede incluir la eliminación del cerumen, la terapia con antibióticos para el tratamiento de infecciones, la eliminación de líquido dentro del oído medio mediante terapia médica o cirugía, la optimización del funcionamiento de las trompas de Eustaquio, la reparación quirúrgica del tímpano roto e incluso la extracción y sustitución de un huesecillo en el oído medio con prótesis.

La pérdida auditiva neurosensorial es ligeramente diferente, ya que no existe una barrera física para la propagación del sonido. Las células ciliadas y / o las fibras del nervio auditivo están dañadas, en cuyo caso se pueden adoptar algunas estrategias para tratar de reducir el deterioro.

Una variedad de procedimientos simples pueden ayudar a aumentar significativamente la capacidad de percibir el habla, la principal queja de los pacientes con pérdida auditiva neurosensorial. El primer paso crítico consiste en eliminar o reducir el sonido innecesario (por ejemplo, radio o televisión) para mejorar la relación señal-ruido. La comprensión también se refuerza mediante la lectura de labios, por lo que el oyente y el hablante deben pararse frente a frente. El hablante debe hablar despacio, aunque hablar muy despacio puede provocar distracción y pérdida de contexto.

Las personas con discapacidad auditiva pueden beneficiarse de la amplificación, que se logra mediante el uso de un audífono. Aunque en el pasado fueron sinónimo de estigma social, hoy en día los audífonos vienen en todo tipo de formas y tamaños y tienden a pasar desapercibidos. La elección depende de las características de la discapacidad auditiva. La mayoría de los dispositivos son digitales, por lo que se programan para cada individuo. Además, la existencia de micrófonos múltiples y multidireccionales ayuda a gestionar el ruido ambiental.

En el caso de una pérdida auditiva más severa o cuando la amplificación que ofrecen los audífonos es insuficiente, existen otras opciones, en particular, dispositivos implantables u osteointegración – como los implantes de oído medio – como Vibrant Soundbridge e implantes osteointegrados – como BAHA.

El implante coclear es un audífono implantable que convierte la energía del sonido en señales eléctricas y se puede utilizar para estimular el nervio auditivo. En tales casos, las células ciliadas no funcionan, por lo que es necesario eludir esta sección de la vía auditiva y estimular directamente el nervio auditivo.

Cuando el nervio auditivo también está lesionado o dañado, se deben sopesar otras opciones. En estos casos, el implante de tronco encefálico está disponible. Este dispositivo es también implantable, pero a diferencia del implante coclear, que se coloca en la cóclea como su nombre indica y estimula el nervio auditivo, en el implante de tronco encefálico se coloca un electrodo excitador dentro del tallo cerebral para estimular la vía auditiva central a través de qué información viaja a la corteza cerebral.

En resumen, existen varias opciones disponibles para tratar la discapacidad auditiva. Las elecciones son personales y las toma la persona con discapacidad auditiva.